Le fantôme qui hantait AL Capone

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Pour une ville si remplie d’histoire du crime, il y a eu peu de préservation des monuments qui étaient autrefois si importants pour la légende de la foule à Chicago. Fini les monuments comme l’hôtel Lexington, où Al Capone a gardé la suite au cinquième étage et a utilisé l’endroit comme quartier général.

Mais le plus tragique, du moins pour les amateurs de crime, a été la destruction de l’entrepôt situé au 2122 North Clark Street. C’est ici, le jour de la Saint-Valentin 1929, qu’a eu lieu le coup le plus spectaculaire de l’histoire des gangs… le massacre de la Saint-Valentin.

 

Les événements sanglants du 14 février 1929 ont commencé près de cinq ans avant le meurtre de Dion O’Banion, le chef de la bande du côté nord de Chicago. À cette époque, le contrôle de l’alcool de contrebande dans la ville faisait rage entre les North Siders, dirigés par O’Banion, et la partie sud de l’Outfit, qui était contrôlée par Johnny Torrio et son homme de main, Al Capone.

En novembre 1924, Torrio ordonne l’assassinat d’O’Banion et déclenche une guerre totale dans la ville. Les North Siders ont riposté peu de temps après et ont presque tué Torrio à l’extérieur de sa maison. Ce pincement à la mort l’a conduit à quitter la ville et à remettre les opérations à Capone, qui s’est presque suicidé en septembre 1926.

Le mois suivant, des tireurs de Capone ont assassiné Hymie Weiss, qui dirigeait la bande du côté nord après la mort d’O’Banion. Son meurtre a laissé l’opération entre les mains de George «Bugs» Moran, un ennemi de longue date de Capone. Pour la plupart, Moran se tenait seul contre la foule Capone, puisque la plupart de ses alliés avaient succombé dans les combats. Il a continué à narguer son puissant ennemi et a cherché des moyens de le détruire.

Au début de 1929, Moran s’est rangé du côté de Joe Aiello dans une autre attaque contre Capone. Lui et Aiello auraient abattu Pasquillano Lolordo, l’un des hommes de Capone, et Capone a juré qu’il le ferait disparaître le 14 février. Il vivait dans son domaine en dehors de Miami à l’époque et a appelé à Chicago. Capone avait une «valentine» très spéciale qu’il voulait livrer à Moran.

Capone et Moran

Moran a financé l’un des nombreux garages du côté nord. Adam Heyer, un ami de Moran, était propriétaire du garage et il était utilisé comme point de distribution d’alcool du côté nord. Un panneau sur le devant de l’immeuble au 2122 North Clark Street indiquait «SMC Cartage Co. Shipping – Packing – Long Distance Hauling». Le matin du 13 février, Moran a reçu un appel au garage indiquant qu’un camion rempli d’alcool illégal devait y arriver et il s’est arrangé pour être là pour rencontrer le camion le lendemain.

Le matin du 14 février, un groupe d’hommes de Moran s’est rassemblé au garage de Clark Street. L’un des hommes était Johnny May, un ancien pirate de sécurité qui avait été embauché par Moran comme mécanicien automobile. Ce matin-là, il travaillait sur un camion avec son chien, un berger allemand nommé Highball, attaché au pare-chocs. En outre, six autres hommes ont attendu l’arrivée du camion de whisky détourné.

Les hommes étaient Frank et Pete Gusenberg, qui devaient rencontrer Moran et ramasser deux camions vides pour se rendre à Détroit et ramasser du whisky canadien de contrebande; James Clark, beau-frère de Moran; Adam Heyer; Al Weinshank; et Reinhardt Schwimmer, un jeune optométriste qui s’était lié d’amitié avec Moran et traînait dans l’entrepôt d’alcool juste pour le plaisir de se frotter les épaules avec des gangsters.

George Moran était déjà en retard pour la réunion du matin. Il devait arriver à 10h30 mais n’est même pas parti pour le rendez-vous, en compagnie de Willie Marks et Ted Newberry, jusqu’à plusieurs minutes après. Alors que les sept hommes attendaient à l’intérieur de l’entrepôt, ils n’avaient aucune idée qu’une voiture de police s’était garée à l’extérieur, ou que Moran avait repéré la voiture alors qu’il conduisait vers le sud sur Clark Street et plutôt que de faire face à ce qu’il croyait être un shakedown, arrêté au coin suivant pour une tasse de café.

Cinq hommes sont sortis de la voiture de police, deux en uniforme et trois en civil. Ils sont entrés dans le bâtiment et quelques instants plus tard, le cliquetis des tirs de mitrailleuses a brisé l’immobilité du matin neigeux. Peu de temps après, cinq personnages ont émergé et ils sont partis. Le chien de May, à l’intérieur de l’entrepôt, a commencé à aboyer et à hurler.

La propriétaire de l’immeuble voisin, Mme Jeanette Landesman, a été gênée par le bruit du chien et elle a envoyé une de ses pensionnaires, CL McAllister, au garage pour voir ce qui se passait. Il est sorti deux minutes plus tard, le visage d’une couleur blanc pâle. Il a couru frénétiquement dans les escaliers pour supplier Mme Landesman d’appeler la police. Il a pleuré que le garage était plein de morts!

La police a été rapidement convoquée et en entrant dans le garage, a été stupéfaite par le carnage. Les hommes de Moran étaient alignés contre la paroi arrière du garage et avaient été aspergés de mitrailleuses. Pete Gusenberg était mort à genoux, affalé sur une chaise.

Les corps observant la foule soient enlevés.

James Clark était tombé sur son visage avec la moitié de sa tête soufflée et Heyer, Schwimmer, Weinshank et May avaient été jetés sans vie sur le dos. Un seul des hommes a survécu au massacre et il n’a vécu que quelques heures. Frank Gusenberg avait rampé du mur giclé de sang où il était tombé et s’était traîné au milieu du sol sale.

Il a été transporté d’urgence à l’hôpital Alexian Brothers, à peine accroché. Le sergent de police Clarence Sweeney, qui avait grandi dans la même rue que Gusenberg, s’est penché près de Frank et a demandé qui l’avait tué. «Personne – personne ne m’a tiré dessus», gémit-il et il est décédé plus tard dans la nuit.

Le bilan des victimes du massacre était de sept, mais les tueurs avaient manqué Moran. Lorsque la police l’a contacté plus tard et lui a dit ce qui s’était passé au garage, il a «déliré comme un fou». Aux journaux, Moran a ciblé Capone comme commandant le coup.

Les autorités ont cependant déclaré être déconcertées, car Capone était en Floride au moment du massacre. Quand on lui a demandé de commenter la nouvelle, Capone a déclaré: « Le seul homme qui tue comme ça est Bugs Moran ». En même temps, Moran proclamait que «seul Capone tue des gars comme ça».

Et Moran avait sans aucun doute raison. Les meurtres ont brisé le pouvoir du gang du côté nord et bien qu’il y ait eu de nombreuses affirmations quant à l’identité des tireurs réels ce jour-là, il s’agissait très probablement de John Scalise, d’Albert Anselmi et de «Machine Gun» Jack McGurn, qui faisaient tous partie des Les hommes les plus dignes de confiance de Capone. Les trois hommes, ainsi que Joseph Guinta, ont été arrêtés mais McGurn avait un alibi et Scalise et Guinta ont été tués avant de pouvoir être jugés.

Le corps d’Albert Kachellek «James Clark» est retiré de la morgue du comté le 15 février 1929. Il est assassiné lors du massacre de la Saint-Valentin. (Photo historique Herald & Examiner / Chicago Tribune)

Le massacre de la Saint-Valentin a marqué la fin de toute opposition importante des gangs à Capone, mais c’est aussi l’acte qui a finalement commencé le déclin de l’empire criminel de Capone. Il était juste allé trop loin et les autorités, et même le public adorateur de Capone, étaient prêtes à mettre fin aux guerres illicites.

Peut-être que la partie la plus étrange de l’histoire en ce qui concerne le massacre a impliqué le fait que Capone n’avait pas vu le dernier d’un des hommes tués ce jour fatidique.

En mai 1929, Capone se glissa hors de la ville pour éviter la chaleur qui descendait encore du massacre et pour éviter d’être soupçonné de la mort de plusieurs des hommes soupçonnés d’être responsables du meurtre du gang Moran. À Philadelphie, lui et son garde du corps, Frankie Rio, ont été interpellés pour port d’armes cachées et condamnés à un an de prison. Ils se sont finalement retrouvés au pénitencier de l’État de l’Est.

Capone a continué à mener des affaires depuis la prison. Il a reçu une cellule privée et a été autorisé à passer des appels téléphoniques à longue distance depuis le bureau du directeur et à rencontrer ses avocats et Frank Nitti, Jake Guzik et son frère, Ralph, qui se rendaient tous fréquemment à Philadelphie.

 

Il a été libéré deux mois plus tôt pour bonne conduite et à son retour à Chicago, il s’est retrouvé sous la marque «Public Enemy Number One». C’est alors qu’il était incarcéré en Pennsylvanie que Capone a commencé à être hanté par le fantôme de James Clark, l’une des victimes du massacre et le beau-frère de George Moran. En prison, d’autres détenus ont rapporté qu’ils pouvaient entendre Capone crier dans sa cellule, suppliant «Jimmy» de s’en aller et de le laisser seul.

Après son retour à Chicago, Capone a élu domicile à l’hôtel Lexington et, ici, rapporterait ses rencontres les plus fréquentes avec le fantôme. Pendant qu’il vivait à l’hôtel Lexington, il y avait de nombreuses fois où les hommes de Capone l’entendaient mendier pour que le spectre le laisse en paix. À plusieurs reprises, des gardes du corps ont fait irruption dans ses chambres, craignant que quelqu’un ne soit entré en contact avec leur patron. Capone leur parlerait alors du fantôme de Clark.

Que le fantôme soit réel ou non, Capone croyait certainement qu’il l’était. Le patron du crime est même allé jusqu’à contacter une voyante nommée Alice Britt pour se débarrasser de l’esprit en colère de Clark. Peu de temps après une séance a été menée pour essayer de débarrasser Capone de l’esprit vengeur, Hymie Cornish, le valet personnel de Capone a également cru qu’il avait vu le fantôme.

Il entra dans le salon de l’appartement de Capone et repéra un grand homme debout près de la fenêtre. Il a exigé de connaître l’identité de l’homme mais la silhouette ténébreuse s’est glissée derrière un rideau et hors de vue. Cornish a immédiatement convoqué deux des gardes du corps de son employeur, mais une fouille de la pièce a révélé qu’il n’y avait personne d’autre qu’Al Capone, qui continuait d’insister sur le fait que le personnage était Jimmy Clark.

Des années plus tard, Capone insisterait également pour que Jimmy Clark le suive dans la tombe.

James Clark, qui aurait hanté Capone.

Chicago, dans son propre style, a commémoré l’entrepôt de Clark Street. L’endroit est devenu une attraction touristique et les journaux ont même imprimé les photos des cadavres à l’envers pour que les lecteurs n’aient pas à retourner leurs papiers pour identifier les corps. En 1949, la partie avant du garage SMG a été transformée en entreprise de stockage de meubles anciens par un couple qui n’avait aucune idée du passé sanglant du bâtiment.

Ils ont rapidement constaté que l’endroit était beaucoup plus visité par les touristes et les amateurs de curiosité que par les clients et ont finalement fermé l’entreprise. En 1967, le bâtiment a été démoli. Cependant, les briques de la paroi arrière marquée par des balles ont été achetées et conservées par un homme d’affaires canadien, George Patay. En 1972, il a ouvert une boîte de nuit sur le thème des Roaring 20 et reconstruit le mur, pour une raison étrange, dans les toilettes pour hommes. Trois nuits par semaine, les femmes étaient autorisées à jeter un œil à l’intérieur de cette attraction macabre.

 

Au fil des ans, d’autres briques sont apparues qui auraient été retirées de l’entrepôt. Selon les histoires, ils sont maudits!

Le club a continué à fonctionner pendant quelques années et, lors de sa fermeture, le propriétaire a entreposé les 417 briques. Il les a ensuite proposés à la vente avec un compte rendu écrit du massacre. Il a vendu les briques pour 1000 $ chacune, mais a rapidement constaté qu’il en récupérait autant qu’il en avait vendu.

Il semblait que quiconque avait acheté une des briques était soudain frappé de malchance sous forme de maladie, de ruine financière, de divorce et même de mort. Selon les histoires, les briques elles-mêmes étaient en quelque sorte infestées par la puissante énergie négative du massacre! Ce que sont devenus les autres briques est inconnu.

Ou c’est ce que dit la légende…

Ces dernières années, d’autres briques sont apparues qui prétendent provenir du mur. Ce n’étaient pas des briques achetées à Patey, mais elles étaient sorties clandestinement du terrain par des ouvriers du bâtiment et des curieux. On a dit que de ces briques viennent les légendes du malheur et de la malchance. Ces briques sont-elles authentiques? Les propriétaires disent qu’ils le sont – mais vous devrez juger par vous-même!

Quelle que soit la légende des briques elles-mêmes et qu’elles aient été ou non «hantées» par ce qui s’est passé, le site de Clark Street lui-même ne fait aucun doute.

Même aujourd’hui, des gens qui marchent dans la rue la nuit ont signalé des bruits de cris et de mitrailleuses en passant devant le site. Le bâtiment a disparu depuis longtemps, mais la zone est marquée comme une pelouse clôturée qui appartient à la maison de soins infirmiers à proximité. Cinq arbres sont dispersés le long de la place en ligne et celui du milieu marque l’emplacement où se trouvait autrefois le mur arrière.

Les passants rapportent souvent ces bruits étranges et cette sensation de peur indescriptible en passant devant eux. Ceux qui sont accompagnés de chiens rapportent aussi leur part d’étrangeté… Les animaux semblent particulièrement gênés par ce bout de pelouse, parfois aboyant et hurlant, parfois gémissant de peur. Leur perception de ce qui s’est passé ici il y a de nombreuses années semble être bien plus grande que la nôtre.

Article traduit par Damien pour https://www.preuvesduparanormal.fr/?

Auteur: Troy Taylor, americanhauntingsink.com