Letchworth Village, des conditions inhumaines

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Letchworth Village était une institution résidentielle située dans le comté de Rockland, à New York, dans le hameau de Thiells, construite pour les handicapés physiques et mentaux de tous âges, du nouveau-né aux personnes âgées. Inauguré en 1911, le village de Letchworth, à son apogée, comprenait plus de 130 bâtiments répartis sur plusieurs hectares de terrain. Il a été nommé pour William Pryor Letchworth, qui a adopté une réforme dans le traitement et les soins des enfants fous, épileptiques et pauvres.

Le 27 février 1950, le premier cas d'essai du vaccin contre la polio aux États-Unis a été administré à un patient de 8 ans par Hilary Koprowski, après l'avoir essayé sur lui-même. Après que le patient n'ait souffert d'aucun effet secondaire, le vaccin a été administré à 19 autres enfants de l'établissement. Sur un total de 20 enfants, 17 ont développé des anticorps contre le virus et aucun n'a développé de complications.

Des rapports faisant état d'un financement inadéquat et de soins inadéquats des résidents, y compris des enfants, étaient présents depuis les années 1920. Des témoignages ont fait état de résidents découverts sans vêtements, sans bain et négligés. En plus des sévices généralisés parmi les résidents de l'institution, le personnel a également subi des sévices de la part de collègues, dont des cas de viol.

En 1996, l'institution a été définitivement fermée, et bon nombre de ses structures abandonnées sont depuis tombées en ruine.
Letchworth a été décrit comme un centre idéal pour les handicapés mentaux et loué par l'État au début. Pourtant, des rumeurs telles que les mauvais traitements infligés aux patients et les expériences horribles ont continué de circuler longtemps après sa fermeture. L'ancien ouvrier Dr. Little a présenté dans un rapport annuel en 1921 qu'il y avait trois catégories de "faiblesse d'esprit": le groupe "crétin", le groupe "imbécile" et le groupe "idiot". La dernière de ces catégories est celle qui n'a pas pu être formée, a déclaré le Dr Little, et elles ne devraient donc pas être emmenées à Letchworth Village, car elles n'étaient pas en mesure de «bénéficier à l'État» en effectuant les divers travaux assignés au Les patients de sexe masculin ont notamment chargé des milliers de tonnes de charbon dans des installations de stockage, construit des routes et cultivé des hectares de terres.

 

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Beaucoup de patients étaient de jeunes enfants. En 1921, le 13e rapport annuel répertorie le nombre de patients admis cette année-là. 317 personnes sur 506 avaient entre 5 et 16 ans, et 11 avaient moins de 5 ans. L'énergie négative entourant Letchworth est accrue parce que beaucoup de patients étaient de jeunes enfants [citation nécessaire]. Les visiteurs ont constaté que les enfants souffraient de malnutrition et avaient l'air malades. Le personnel de Letchworth a affirmé dans le rapport qu'il y avait une pénurie de nourriture, d'eau et d'autres fournitures nécessaires, mais ce n'était pas le cas. Les enfants faisaient souvent l'objet de tests et faisaient partie des négligences les plus cruelles. Beaucoup d'enfants ont pu comprendre l'apprentissage mais n'ont pas eu la chance parce qu'ils étaient considérés comme «différents».

Les patients ont été contraints de vivre dans des dortoirs exigus, car l'État ne voulait pas achever la construction de nouveaux bâtiments. À peine dix ans après leur construction, les bâtiments de Letchworth étaient déjà surpeuplés, entassant 70 lits dans les minuscules dortoirs. Près de 1 200 patients étaient présents en 1921. La surpopulation était l'une des conditions les plus dures à Letchworth. Dans les années 1950, le village débordait de 4000 habitants. Citant un porte-parole du Bureau d'État pour le retard mental et les troubles du développement, Corcoran a confirmé que les familles y avaient abandonné leurs proches. Les familles de patients semblaient tout aussi négligentes que les soignants de l'établissement.
En 1972, ABC News a présenté Letchworth Village dans sa pièce "Willowbrook: The Last Great Disgrace". Le documentaire, du journaliste d'investigation d'ABC New York, Geraldo Rivera, a examiné comment les personnes handicapées mentales, en particulier les enfants, étaient traitées dans l'État de New York. Bien que le documentaire se concentre sur la Willowbrook State School de Staten Island, Rivera a mené une série d'enquêtes, qui comprenaient Letchworth Village et des installations en Californie. Bien qu'il ait constaté que de nombreux progrès avaient été réalisés dans la prise en charge et la formation des personnes handicapées en Californie, il considérait la situation dans les installations de New York comme arriérée et cruelle. Il a constaté que les résidents de Willowbrook et de Letchworth Village vivaient dans des conditions horribles, sales et surpeuplées, avec un manque de vêtements, de bain et d'attention à leurs besoins essentiels. Les installations étaient incroyablement en sous-effectif, et il y avait peu ou pas de scolarité, de formation ou même d'activités simples pour occuper les résidents. Rivera a vu le surpeuplement et la négligence comme le résultat direct d'un financement insuffisant et des attitudes ignorantes dans la société en général. Le potentiel des patients individuels était loin d'être réalisé. Ce rapport contradictoire a contribué à une réforme de grande envergure des services aux personnes handicapées aux États-Unis.

 

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L'attention, cependant, n'a pas fait grand chose pour les besoins immédiats des habitants de Letchworth Village. L'institution est restée insuffisamment financée et gérée, mais la pression du public a conduit à des réformes à la fin des années 1970. Les niveaux de financement ont été augmentés de manière significative, principalement pour ceux qui travaillaient dans les soins directs. Divers efforts pour réduire le surpeuplement étaient en cours à la fin de 1978 et pour accroître l'intimité des individus dans les zones d'habitation. Simultanément, le Bureau du retard mental et des troubles du développement a tenté d'obtenir des foyers de groupe. L'opposition était forte de la part de nombreux résidents locaux - qui ont assisté aux assemblées publiques locales pour exprimer leurs craintes. Letchworth avait déjà lancé des programmes d'apprentissage conçus pour former les individus aux compétences dans l'espoir de faciliter leurs transitions. Couplée à d'autres options communautaires telles que les maisons de soins familiaux, la population du village a diminué de façon constante tout au long des années 80 et 90. L'attrition liée à la vieillesse a joué un rôle. Les bâtiments ont commencé à fermer définitivement jusqu'en 1996

Letchworth a été fermé en 1996, laissant les bâtiments en décomposition. Beaucoup de ceux qui travaillaient au Village refusent de parler de leurs expériences. Les anciennes méthodes de ségrégation des patients et des handicapés ont été modifiées pour les inclure dans la société et leur apporter une normalisation. Les patients ont été transférés vers des installations plus modernes dans le comté

La ville de Stony Point souhaite réaménager une partie de l'ancienne propriété de Letchworth Village, actuellement appelée le complexe Patriot Hills. Le complexe de 159 acres au large de Willow Grove Road comprend le parcours de golf de Patriot Hills et le Veterans Memorial Park. L'intérêt de la ville est de développer la portion de 18 acres de la propriété qui abrite huit bâtiments restants qui ont été construits entre 1929 et 1952 pour le campus du Centre de développement du village de Letchworth. Cinq d'entre eux sont vacants et les autres ont été rénovés et ont été utilisés. Selon le document de demande de manifestations d'intérêt (RFEI) de 20 pages de la ville, les répondants peuvent ou non inclure les bâtiments existants dans leurs propositions. En 2003, la ville a commandé une enquête communautaire concernant la réutilisation de la propriété Letchworth. Les résultats ont montré qu'environ 71% étaient en faveur d'un partenariat entre la ville et des parties privées pour développer conjointement le site pour une combinaison d'installations récréatives municipales ainsi que des utilisations privées pour compenser les coûts de développement.En 2009, la ville a embauché un consultant en développement pour examiner pour un développeur potentiel, et un plan de construction d'un stade avec des hôtels, un centre de conférence et un centre commercial a été proposé. Mais l'idée est morte car les résidents craignaient de perdre les terrains de la Petite Ligue au Veterans Memorial Park

 

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Source : Wikipédia