Mythologie Nordique : les Berserkir et les Úlfheðnar

Bersekir

Berserkir et Úlfheðnar font partie de ce qui est appelé plus généralement les berserkir, ou guerriers-fauves. Les guerriers fauves incluaient une troisième classe de guerriers, les guerriers sangliers ou Svinfylkingar, mais il y a trop peu de documentation sur eux pour en parler.

Source ulfelagar
 

Les Berserkir (Berserkr au singulier) sont des guerriers fauves ayant l’Ours pour totem, alors que les Úlfheðnar (Úlfheðinn au singulier) sont sous l’influence du Loup.

Ils étaient vêtus de peau d'ours pour effrayer le petit peuple qui craignait les animaux sauvages et hurlaient en frappant leurs propres boucliers.
Ces féroces guerriers étaient apparemment insensibles à la douleur jusqu'à ce que leur folie s'estompe. Dans leur rage, ils attaquaient même les rochers et les arbres de la forêt, d'ailleurs ils étaient fréquents qu'ils s'entretuent.

 

Berserker
Les berserkir au sens large sont considérés bien souvent comme des guerriers « prêtres » d’Odin (j’ai mis prêtres entre guillemets car il n’y avait pas à l’époque de structure religieuse fixe comme celles que nous connaissons actuellement), et comme l’équivalent humain vivant des Einherjar, c’est-à-dire les guerriers morts qu’Odin entraîne dans le Valhalla.

Néanmoins la façon brutale dont les Berserkir usent de leur force surhumaine pendant leurs crises se rapproche plus de la façon de combattre de Thor plutôt que de celle d’Odin, ce qui amène certains auteurs à placer les Berserkir plutôt comme les fils de Thor, et les Úlfheðnar comme les fils d’Odin.
Cette hypothèse semble confirmée par certaines légendes alaskéennes qui placent Odin comme le père des premiers loups: Freki et Geri, les deux loups qui l’accompagnent en permanence, et qui par leurs jeux le distraient de son ennui.

  • Ce qui ferait d’Odin le père des Úlfheðnar, qui lui vouent un culte permanent en portant sur eux des peaux de loup par dessus leur cotte de maille,
  • les Berserkir portent eux des peaux d’Ours directement sur leur peau nue.

 

Cet état de fait se reflète dans le sens des mots Berserkr et Úlfheðinn, qui signifient respectivement « chemise d’ours » et « peau de loup ».

885e0a4079b0514d6ddeaf35251af48e

Les berserkir combattent tous en état de transe, souvent interprété, à tord, comme résultant de la prise de substances hallucinogènes, d’hydromel ou de drogues. En réalité cet état de transe est provoqué par la remontée de l’esprit animal du guerrier au niveau conscient, ce qui équivaut à une incorporation de l’esprit animal (ici Loup ou Ours) par le guerrier. Il s’agit donc d’une transe religieuse.


Le guerrier ne choisi pas d’être un berserkr, c’est le Destin (le Wyrd qui choisit. La fureur se manifeste généralement dès l’enfance (vers 4-5 ans), mais certains font leur première crise de fureur, ou de rage, à l’âge adulte. A partir du moment ou les crises commencent, l’esprit de l’animal totem devient présent en quasi permanence dans le corps du guerrier qui peut alors entrer en crise à n’importe quel moment.

Attention, je ne parle pas ici de crises de démence quelconques, ou d’hystérie ou de folie. Je refuse que cette page serve de justification à nombre de timbrés pour des actes de violence gratuite. Ces crises de Rage sont liées intimement à l’animal totem de la personne, et il existe d’autres totems à travers le monde (entre autres beaucoup de prédateurs tels le lion ou le tigre) qui peuvent donner des crises de rage semblables, mais il ne s’agit pas alors de la fureur des berserkir, typique de la tradition nordique. Car les berserkir ne sont pas que des guerriers, ils sont aussi des « prêtres » voués aux cultes des dieux nordiques, et plus particulièrement au culte d’Odin, ce qui leur vaut le nom de « Guerriers d’Odin ». A ce titre, les berserkir formaient souvent la garde rapprochée des rois de Scandinavie, toujours en troupe de 12 guerriers.

Berserkir ulfhednar 300



Les guerriers d’Odin étaient réunis en confréries, et chaque aspirant devait passer une initiation.

Les berserkir peuvent aussi prendre des attitudes animales, grogner de rage (comme les loups), hurler comme des bêtes, mordre leurs boucliers, etc … Ces changements physiques seront plus ou moins importants selon le degré de présence de l’animal dans le corps du guerrier. Ils sont aujourd’hui appelés shape-shifting, et ils servent à expliquer certaines légendes, comme celles des loups-garous par exemple.

Pendant la crise de fureur, le guerrier est insensible aux coups, et il développe une force surhumaine, ainsi qu’une capacité d’auto-guérison supérieure à la normale. Ses sens sont eux aussi décuplés, principalement l’odorat, leur endurance physique augment elle aussi, ainsi que leur instinct. Les Berserkir, possèdent aussi pendant leurs crises d’une vue panoramique impossible pour un humain normal.

.08951694de144e1562f864049650f07733e76d4cr1 320 418v2 hq

Il y a néanmoins quelques différences entre les Berserkir et les Úlfheðnar :

  • Alors que les Úlfheðnar combattent de façon séparée, à la manière d’une guérilla (embuscade et tactique sont mises au service de la force produite par la fureur), les Berserkir combattent au corps à corps usant de leur force de façon brute. Les Berserkir sont aussi caractérisés par une chaleur physique intense pendant leurs crises, ce qui les rend capable de supporter le froid mordant de la neige, même lorsqu’ils s’y assoient quasiment nus.
  • Les Úlfheðnar quant à eux ont un esprit de meute très fort contrairement aux Berserkir qui sont plutôt des solitaires. Ce sentiment de meute peut aller jusqu’à créer des liens très forts entre frères et sœurs de meute (leur permettant d’être en lien quasi télépathique parfois).

 

De manière générale les relations entre berserkir de sexe opposé sont rarement marquées par l’indifférence, le plus souvent une attirance animale très forte existe entre eux, attirance qui peut virer à l’amour passionnel.

Date de dernière mise à jour : 20/02/2020