Apollon, dieu poète et de la musique

Appollon

Apollon, fils de Zeus et de Léto, il est le plus hellénique des dieux, entendez par là, « le plus grec de tous les dieux ».

 

Apollon, (Gr. Απολλων; Lat. Apollo) l'une des principales divinités de la mythologie grecque était le dieu de la Lumière, des Arts et de la Divination.

Naissance d'Apollon et de Diane

Naissance d'Apollon et de Diane
par Marcantonio FRANCESCHINI
© Liechtenstein Palace, Vienne

 

Né sur l'île stérile d'Ortygie (l'île aux cailles) qui plus tard le nom de Délos, où sa mère, poursuivie par la jalousie d'Héra, avait finalement trouvé refuge.

L'étymologie du nom d'Apollon demeure incertaine. Aucune de celles que l'on a proposées n'est satisfaisante, soit qu'on rattache ce nom à un vieux verbe grec, "Απελλω", signifiant "écarter, repousser", ou à une forme ancienne du verbe "Απολλυμι", "détruire".

 

D'ailleurs les anciens eux-mêmes connaissaient plusieurs Apollon. Cicéron (De natura Deorum III, 23,23) en dénombre quatre.
Aujourd'hui, on tend à distinguer un Apollon dorien et un Apollon ionien plus oriental, ancienne divinité solaire primitive comme semble l'attester certains de ses surnoms comme Phoibos ou Xanthos (couleur de feu); mais leurs légendes se sont mêlées au cours des siècles.

 

Apollon, un dieu enchanteur

Apollon vit le jour dans une petite île de Délos. Il est le musicien qui apporte la gaieté sur le mont Olympe quand il joue de sa lyre dorée. Il est également le dieu du chant et de la poésie. On le surnommait Phébus (le «brillant»).

Par ses activités d'artiste, Apollon est un dieu simple et modéré. Sur le temple de Delphes dédié à ce Dieu, la devise médên agan le prouve, signifiant que ce dieu n'a «rien de trop».

Apollon, un dieu pur

Il était associé au dieu de la Lumière et du Soleil, qui n'avait aucune face cachée (aucune ombre). Il devint ainsi le dieu de la Vérité, aucun mensonge ne l'habitait.

Apollon est aussi le dieu Purificateur et Guérisseur, qui le premier apprit aux hommes l'art de la médecine. Mais, il peut aussi apporter la peste avec son arc. Ce n'est pas si paradoxal que cela vu que le seul remède réside alors dans la prière, la purification et le sacrifice : lui seul peut écarter la maladie qu'il apporte. La prière de Chrysès dans l'Iliade en fait référence.

Amours de Apollon

Apollon a de multiples amours, mais bien qu'Apollon soit d'une grande beauté, il semblerait qu'il soit malheureux dans ses amours. Parmi les plus célèbres:

  • La nymphe Daphné, qui préféra être changée en laurier que de lui céder
  • La nymphe Cyrène, avec qui il eut un fils: Aristée
  • Hyacinthe, qui est un jeune garçon qui s'entraînait au lancer du disque
  • Cassandre, prophétesse de Troie, ne l'aimait pas
  • Coronis qui l'abandonna pour un mortel

Apollon et sa lyre

? Fonctions

Ses fonctions sont très variées.

Apollon

Apollon citharède

 

En référence à ces multiples fonctions, nombreux sont ses surnoms ou ses épiclèses:
• Alexicacos (le secourable);
• Argurotoxos (à l'arc d'argent);
• Chrysolyres, (à la lyre d'or);
• Citharède (joueur de cithare);
• Delphinios (le daupin);
• Eulalon (qui parle doucement);
• Hékatébolos (qui frappe de loin);
• Iatromantis (le médecin devin);
• Lychios (blanc, brillant)
• Musagète (conducteur des Muses);
• Phoibos (le brillant);
• Myoctonos (tueur aux rats) car il avait envoyé rats et souris ronger les cordes des arcs ennemis;
• Pythios ou Pythoktonos (vainqueur du dragon);
• Sauroctonos (tueur de lézards, dragons).

 

  • Il est le dieu de la Lumière, et conduit parfois le char du Soleil (Hélios). A partir du Ve siècle avant notre ère, les Grecs ont de plus en plus tendance à l'identifier avec Hélios (le Soleil).
  • C'est aussi un dieu agricole: à Amyclées (Apollon Carneios), en Arcadie (Apollon Nomios).
  • C'est le dieu des Purifications, le dieu vengeur qui déchaîne les épidémies, le dieu protecteur, le dieu médecin avant son fils Asclépios.
  • C'est le dieu des archers dont les flèches fabriquées par Héphaïstos et tirées par son arc d'argent sont redoutables.

Apollon

Apollon, © Musée de Wurtzbourg

  • • Il est le dieu des arts, en particulier de la Poésie et de la Musique. En tant que dieu du chant et de la musique, il tente d’apporter le bonheur aux Hommes par la musique, spécialement par le phorminx. Une tradition lui attribue l'invention de la flûte; mais cette tradition n'a rien d'antique.

 

Callimaque lui attribue l'invention de la lyre à sept cordes; tandis que, suivant la tradition commune, elle aurait eu pour inventeur Hermès, qui en aurait fait présent à Apollon après lui avoir volé ses boeufs.
A la naissance d'Apollon, les cygnes de Méonie tournèrent sept fois autour de Délos en saluant au tant de fois de leur chant l'accouchement de Léto, et en mémoire de ce chant, Apollon donna (ou fit donner) sept cordes à la lyre.
Quand il bâtit les murs de Troie, c'est au son de sa lyre que les pierres se déplaçaient d'elles-mêmes. Cette connaissance de la musique lui a valu certaines rivalités qui ont entrainé des luttes musicales (Pan, Midas et Marsyas).

Chez Homère, Apollon n'a aucun rapport avec les Muses. L'Iliade nous le montre, il est vrai, jouant du phorminx aux banquets des dieux, et dans l'Odyssée il apparaît comme l’instructeur des aèdes. Du reste, ce n'est point lui, mais toujours la Muse, qu'invoquent les chantres épiques. Plus tard il apparaît comme le chef et le conducteur des Muses (Musagète).

 

  • • Apollon est le dieu de la divination et celui des oracles. Le passé et l’avenir sont connus de lui, et il les fait connaître aux hommes.

 

« Il existe  trois sœurs vierges, ce sont les Thries, qui se complaisent à voler de leurs ailes rapides. La tête poudrée de farine blanche, elles ont leur demeure au fond du vallon du Parnasse : en ce lieu retiré, elles m'ont enseigné, sans que mon père s'en inquiétât, la science divinatoire dont j'étais avide, enfant encore et gardant mes bœufs. Depuis lors, elles voltigent çà et là, et elles se repaissent de rayons de miel et accomplissent chaque chose. Or, lorsque, rassasiées de miel nouveau, elles entrent en délire, elles consentent, avec complaisance, à dire la vérité. Mais lorsqu'elles sont privées de la douce nourriture des dieux, elles trompent et égarent en sens divers. »
(hymne homérique à Mercure)

 

Il annonce la volonté de Zeus, comme Zeus l'annonçait lui-même à Dodone; il est, ainsi que le nomme Eschyle, le "prophète de Zeus". C'est de Zeus qu'il a reçu ce don de la divination ; il l'a communiqué ensuite à Hermès (lire ci-contre), et à plusieurs autres; ainsi à Branchos, à Calchas, à Cassandre, Iamos etc. Il s'est emparé de l'oracle de Delphes (l'ancien oracle de Gaïa ou de Thémis), après en avoir tué le gardien, le serpent Python. Il est le dieu qui illumine l'esprit; toutefois ses réponses sont souvent obscures et absconses (d'où, le surnom de Loxias, l’oblique), car il ne convient pas que l'avenir soit révélé trop clairement aux hommes.

Après Delphes (autrefois Pytho, d'où le surnom de Pythien), les plus célèbres de ses oracles étaient celui d'Abae en Phocide, celui des Branchides à Didyme, près de Milet; ceux d'Ichnae en Macédoine, de Claros près de Colophon, de Délos, de Sélinonte en Cilicie, de Patara en Lycie, de Thymbra en Troade, de Larisse en Argolide, d'Orope sur île d'Eubée, de Tégyre en Béotie, d'Eutrésis près de Thespies, et de Thèbes sur les bords de l’Ismène; d'où les surnoms qui en découle: Clarios, Larissaeos, Tégyraeos, Thymbraeos, Pataréus, Eutresités, Ismoénios.

 

Le dieu rendait ses oracles de différentes façons:

  • soit, comme à Delphes, par l'intermédiaire d'une prêtresse, nommée la Pythie (voir Xénoclée), qui était assise sur un trépied couvert de la cortina, la peau de Python, placé au-dessus d'une cavité d'où sortaient des vapeurs sulfureuses;
  • soit par le bruissement des arbres comme à Délos;
  • soit, comme à Claros, par des sources dont l'eau inspirait ceux qui en buvaient,
  • ou bien encore au moyen de farine sacrée, d'où le surnom d'Aleuromantis.

 

Quels sont les attributs d'Apollon ?

Ses attributs sont principalement dédiés à la musique et à la poésie : la lyre d'or (phorminx), la flûte et l'arc. Les flèches de son arc symbolisaient des rayons solaires.

La lyre, l'arc et les flèches, le trépied sont les attributs les plus communs d'Apollon. Il y faut adjoindre aussi les arbres et les animaux qui lui étaient consacrés, le laurier principalement, et aussi le palmier et l'olivier. Ces arbres sacrés racontaient à leur manière sa naissance et les origines de son culte; les animaux exprimaient l'essence et le génie du dieu sous une forme vivante et symbolique.

  • Le cygne lui était consacré, comme oiseau chanteur ou comme emblème du soleil. Le cygne, qui passait chez les anciens pour doué d'un vol infatigable, était le compagnon des voyages d'Apollon; le dieu revenait du pays des hyperboréens dans un char traîné par des cygnes, ou bien un cygne le portait vers Délos.
  • Un autre oiseau consacré à Apollon comme emblème lumineux, était le coq.
  • C'est aussi des animaux divinatoires qu'on consacrait à Apollon comme le rat et le serpent: le rat est le symbole d'Apollon Sminthien qui le porte dans la main sur des médailles; le serpent, symbole d'Apollon Pythien, avait sa place à Delphes sous le trépied de la pythie. Ces animaux étaient censés avoir une vision prophétique en respirant les exhalaisons de la terre.
  • Le dauphin était l'emblème d'Apollon Delphi; dans l'hymne homérique, Apollon en prit la forme pour amener des prêtres crétois au port de Delphes.

 

Quelques illustrations d'Apollon:

Le temple d'Apollon Fontaine d'Apollon à Versailles Concours musical entre Apollon et le Satyr Marsyas - Musée Louvre-Lens

(1) Le temple d'Apollon à Delphes, il connut de nombreuses reconstructions durant toute l'histoire

(2) Fontaine du bassin d'Apollon - Parc et jardins du château de Versailles

(3) Apollon sur vase, concours musical entre Apollon et le Satyr Marsyas au musée du Louvre-Lens (380 av. JC.).

 

source dieux-grecs,mythologica

 

 

Date de dernière mise à jour : 20/05/2020