Les centaures

Centaure 1

Créatures mi-homme et mi-chevaux, les centaures font partie des races les plus connues de la mythologie grecque

 

Introduction

Êtres légendaires de la mythologie grecque, associés à la sagesse par l’intermédiaire de Chiron qui fut instructeur de nombreux héros, les centaures sont des les centaures ont la partie supérieure de leur corps humaine et la partie inférieure chevaline.

Leur père est Ixion, un humain ayant eu la prétention de courtiser Héra. Zeus le punit en le renvoyant sur Terre sous la forme d’un centaure.

 

centaure

Description

Les centaures, par leur constitution, sont des êtres rapides, et résistants. Il n’existe pas de « centauresses », de femelles et ils peuvent se reproduire seulement avec des juments. Telle fut la punition infligée à Ixion et à ses descendants. Certains centaures attirés par les humaines tentèrent d’en abuser, bien qu’ils ne puissent pas procréer avec elles.

 

De l'union illusoire d'Ixion et de Néphélé que Zeus avait créée pour tester le comportement amoureux du soupirant de son épouse, Héra, naquirent les centaures eux-mêmes ou bien Centauros, père des Centaures.

Centauros se serait uni aux juments de Magnésie pour donner naissance à la race des Centaures mi homme mi cheval.
Dans un texte de Diodore de Sicile (4. 69. 1)

Centauros serait le fils d'Apollon et de Stilbé, fille du dieu-fleuve Pénée et de la naïade Créüse.

Ils étaient redoutables pour leur brutalité et leur sauvagerie. Ils se nourrissaient de chair crue et vivaient comme des bêtes dans les forêts de Thessalie. Leurs moeurs sauvages, leur amour immodéré du vin et des femmes les rendaient redoutables à tous ceux qui croisaient leur chemin.

Centaures

Centaures

 

Les centaures sont décrits comme ayant la partie inférieure équine. Ils vivaient à l’origine sur le mont Pélion, en Thessalie. Parmi les plus connus :

  • Chiron ;
  • Pholos ;
  • Eurytion ;
  • Hyléos et Rhoécos ;
  • Nessus ;
  • Crotos.

? Aux noces de Pirithoos.

Combat de Centaures et des Lapithes
Piero di COSIMO
c. 1500 National Gallery, London

Invités aux noces de Pirithoos, roi des Lapithes, les Centaures s'enivrèrent et ils cherchèrent à violenter la jeune épousée, Hippodamie et les autres femmes lapithes présentes.

Il s'ensuivit une mêlée générale qui mit aux prises les centaures, armés de troncs d'arbres et de tisons enflammés, et les Lapithes. Ces derniers parvinrent à les mettre en fuite. Les centaures furent alors contraints de se retirer aux abords du Pinde.

Le combat des Centaures et des Lapithes et la victoire de ces derniers, aidés par Thésée, symbolise le triomphe de la civilisation sur la barbarie.

 

? Visite d'Héraclès.

Au cours de la chasse au sanglier d'Erymanthe Héraclès fut reçu par Pholos, le centaure sage et bienveillant qui fit cuire la viande spécialement pour lui seul et en son honneur, il ouvrit un tonneau d'un vin délicieux, présent de Dionysos. Les autres Centaures, attirés par l'odeur du vin, accoururent chez Pholos et réclamèrent leur part; mais la réception tourna rapidement au pugilat à cause des centaures qui s'enivrèrent. Armés de pierres et de troncs de sapins ils attaquèrent mais Héraclès les poursuivis de ses traits. Les centaures rescapés se réfugièrent près du cap Malée.

 

Chiron

Le plus célèbre des centaures est ChironCentaure immortel, il est réputé pour sa sagesse et fut le tuteur des plus grands héros grecs : AchilleJason, Héraclès pour ne citer qu’eux. Un jour où Héraclès chassait les centaures du mont Pélion, il tira par mégarde une flèche empoisonnée sur Chiron. Le centaure ne pouvait pas en mourir, mais le poison lui donnait de terribles douleurs. Afin d’y mettre fin, Chiron demanda à mourir à la place de Prométhée, condamné par les dieux pour avoir donné le feu aux hommes ; ce qui lui fut accordé.

 Nessus

Un des Centaures, Nessus, est lié à la légende de la mort d'Héraclès.

Pholos

Pholos accueillit chez lui Héracles durant sa chasse du sanglier d’Erymanthe. Le héros grec affronta divers centaures lorsqu’il insista auprès de Pholos pour goûter leur vin. Furieux que leur jarre de vin soit ouverte à un étranger, les centaures se ruèrent sur Héraclès qui en tua plusieurs. Le héros grec en extermina un autre, après ses douze travaux pour délivrer Déjanire, en prise avec l’un d’eux. L’héroïne Atalante en abattit également deux, Hyléos et Rhoécos qui tentaient d’abuser d’elle.

 

? Filiation

Néphélé Ixion
CENTAURES
Epouse* / amante Enfants
   

 

 

soure dol-celeb,mythologica

Date de dernière mise à jour : 20/05/2020