L'Europe des bûchers

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Tous les pays européens ne chassèrent pas les sorcières avec la même intensité , ni au même moment .

L'Europe des Bûchers 

Commencée en Europe vers 1420 , particulièrement entre 1630 et 1650 , la chasse aux sorcières amorce son déclin à partir de 1680 .

Nous manquons toutefois de statistiques fiables et celles présentées sur cette carte sont indicatives . Les chiffres nous viennent essentiellement des procès , dont les archives manquent parfois .

Des victimes surtout des enfants , ne sont pas toujours enregistrées . 

Ce dont les historiens sont certains , c'est que le nombres des victimes varie beaucoup selon les pays et les périodes .

La chasse s'est déclarée dans les vallées du duché de Savoie , dans la foulée de la lutte contre l'hérésie vaudoise , puis dans le Languedoc et les Pyrénées , terre de l'hérésie cathare . Ensuite , elle s'est déchaînée dans le Jura , les Vosges , la Suisse , la Franche Comté, l'Alsace , la Lorraine , le Tyrol , la Bavière , dans les évéchés italiens de Milan , Brescia et Bergame ( la ville de Venise sera touchée plus tard ) .

Progressivement, on voit des sorcières partout : au XVIe siècle , la chasse remonte la vallée du Rhône jusqu'aux Pays Bas espagnols , l'Angleterre , l'Irlande et l'Ecosse à l'ouest , les états Allemands à l'est , puis la Scandinavie , et au XVIIe siècle la Pologne puis la Russie .

Contrairement aux idées reçues, l'Inquisition n'est ni le plus féroce chasseur de sorcières ( en Espagne comme en Italie , elle s'y interesse peu, son obsession étant les Juifs ) ni celle qui les fait brûler, cette tâche revenant aux juges laïcs .

Ces derniers se montreront particulièrement répressifs dans les Etats Allemands , catholiques ou protestants, et en Ecosse presbytériennes . 

A contrario , en Angleterre , la torture n'est pas pratiquée pour obtenir des aveux, d'où peu d'exécutions .

Les Pays Bas espagnols catholiques seront sanguinaires , les Provinces Unies protestantes ne le seront pas .

 

Source : magazine Le Point ,  les Sorcières , Histoire d'une renaissance ( Hors série )