Les momies de Kabayan

Mummies kab

 

Les Ibaloi des Philippines avaient l’une des pratiques d’inhumation les plus élaborées au monde, un processus qui ressemblait plus à la cuisson d’un repas qu’à l’inhumation, mais qui pouvait prendre jusqu’à deux ans. Les tombes de ces restes ont été cachées au monde pendant des milliers d’années jusqu’à ce qu’une équipe forestière trébuchât sur des grottes remplies de contenants en bois en forme d’oeuf dans les années 1970. Certains des corps les plus conservés se trouvaient à l’intérieur des contenants. Bienvenue aux grottes funéraires de Kabayan.

 

Comme le processus complet de momification prenait jusqu’à deux ans de pratique rituelle intensive et de préparation à base de plantes, les momies de Kabayan n’étaient en général que les défunts de l’échelle sociale la plus élevée de l’Ibaloi. À l’aide de sel et d’herbes, les corps du défunt seraient préparés à l’intérieur et à l’extérieur à l’aide d’un mélange de sel et d’herbes.


Une fois correctement marinés, les corps étaient placés sous un feu permettant à une faible chaleur de guérir la chair et de drainer le corps de tous les fluides. Après deux ans de ce processus, les os de la momie nouvellement fabriquée seraient suffisamment souples pour être déformés en position fœtale serrée et inserée dans un petit cercueil en bois de pin ressemblant à un œuf.


L’extérieur de ces cercueils en forme d’oeuf a été soigneusement gravé avec des représentations anthropomorphes des dieux antiques et du monde de l’homme. Les représentations racontent souvent une légende ou une histoire que l’on peut lire en continuant d’un cercueil à l’autre. Bien qu’ayant un panthéon complexe et riche de divinités, les Ibaloi étaient souvent plus préoccupés par les forces terrestres, et ces plus souvent inclus des monstres.


D'après ce que nous avons vu dans d'autres régions des Philippines, les jungles philippines ont un véritable talent pour générer les plus inquiétantes des créatures mythiques, et dans certains cas des cryptiques qui sont considérées comme trop réelles par les locaux, des créatures qui se déchirent en deux pour prendre leur envol et sucer les fœtus du ventre des femmes enceintes. Il n'est pas surprenant que ces monstres terrestres aient constitué un problème quelque peu urgent pour les Ibaloi.
Pendant environ trois mille ans, le processus serait répété avec un cadavre après l’autre, les cercueils en forme d’oeuf entreposés dans des grottes artificielles creusées dans les falaises des monts Benguet. Dans les années 1500, les Espagnols sont arrivés et ont conquis les Philippines.


Les Espagnols n’étaient pas particulièrement d’accord pour cuisiner les ancêtres pendant deux ans puis les stocker dans des oeufs, et la pratique était strictement interdite. À cette époque, il y avait déjà plus de 200 grottes d’inhumation artificielles contenant des milliers de momies .


Entre le milieu des années 1960 et les années 1970, l’exploitation forestière dans la région philippine de Luzon, qui comprend Kabayan, s’est considérablement développée, ce qui a conduit à la découverte de la première grotte funéraire. Malheureusement, il a fallu du temps aux sociétés philippines locales de préservation de la culture pour agir et au gouvernement philippin, souvent corrompu, pour s’en occuper.


À cette époque, les grottes funéraires de Kabayan ont subi un pillage extrême et aujourd'hui, seules quinze des grottes funéraires contiennent des momies. L'autre façon de le dire, c'est que quelque part, il y a des milliers de petits cadavres cuits contorsionnés en œufs qui décorent peut-être les maisons des moins éthiques et des plus riches.

 

Posté par : Paulin

Source : Animalien