L’horreur De La Lobotomie : chirurgie pour l’âme

Lobo

 

La médecine psychiatrique a parcouru un long chemin au 21e siècle. Bien que l’esprit recèle encore de nombreux mystères, à tout le moins, nous avons maintenant de nombreux traitements non invasifs, généralement des thérapies médicamenteuses, mais aussi des thérapies comme la thérapie cognitivo-comportementale, qui apportent un soulagement à des millions de personnes souffrant de maladies mentales chaque année.

Cependant, il y a cinquante ou soixante ans, bon nombre des traitements tenus pour acquis aujourd’hui n’étaient pas disponibles. Les familles, les soignants et les patients cherchaient désespérément à trouver un remède à de mystérieuses maladies mentales qui semblaient défier tout traitement.

Ce désespoir, dans de nombreux cas, les a conduits à se tourner vers un traitement controversé aujourd’hui considéré comme barbare: la lobotomie.

Chirurgie pour l’âme

Une lobotomie est une procédure où les connexions du cortex préfrontal au reste du cerveau sont coupées. Il visait à soulager les symptômes de troubles mentaux aussi graves que la schizophrénie, la maniaco-dépression, le trouble obsessionnel-compulsif, les troubles paniques et la dépression sévère.

La recherche avait établi que ces affections provenaient de dysfonctionnements dans le cerveau lui-même, bien que la manière dont ces dysfonctionnements se produisaient était supposée.

Certains ont affirmé que le cerveau des patients souffrant de ces troubles fonctionnait différemment à un niveau fondamental, que leur cerveau était morphologiquement différent de celui des cerveaux sains.

Le Dr Walter Freeman effectue une lobotomie à l’aide d’un instrument similaire à un pic à glace qu’il a inventé pour la procédure le 11 juillet 1949 (Bettmann / Contributor / Getty Images)

Une autre école de pensée, celle qui informait ceux qui pratiquaient des lobotomies, croyait que le cerveau des personnes atteintes de maladie mentale était structurellement le même que des cerveaux sains, mais que la pensée désordonnée emprisonnait certains circuits neuronaux dans des boucles qui ne pouvaient être brisées qu’en détruisant physiquement le cerveau. les neurones.

Bien qu’il soit évident pour l’observateur moderne que ce n’était pas le cas, nous devons nous rappeler que les techniques de diagnostic modernes telles que l’IRMf et la tomodensitométrie n’existaient pas à ce moment-là, donc l’hypothèse de n’importe qui aurait pu être correcte car il n’y avait pas Il n’y a aucun moyen de le dire.

Si cela semble être une base erronée pour effectuer une intervention chirurgicale sur… eh bien, ça l’est. Surtout une chirurgie comme une lobotomie. Initialement, la procédure a été réalisée dans une salle d’opération, avec le patient sous anesthésie. Des trous seraient percés à l’avant et à l’arrière du crâne, puis de l’alcool était injecté dans le trou avant pour dissoudre la substance blanche.

Aussi horrible que cela soit, pour Walter Freeman – un pionnier de la lobotomie – la procédure n’était pas suffisante. Les hôpitaux psychiatriques et les asiles n’étaient pas exactement des institutions riches, et beaucoup manquaient de fonds ou d’installations pour exécuter la procédure décrite ci-dessus.

Une procédure ambulatoire était nécessaire, une procédure qui pourrait être effectuée avec peu de formation et des outils relativement simples.

Illustration du cortex préfrontal (surligné en orange) de Gray’s Anatomy.

La cure de pioche à glace

Freeman a frappé la soi-disant lobotomie du pic à glace, connue dans les cercles cliniques sous le nom de lobotomie suborbitale, où un instrument qui ressemblait à un pic à glace (d’où le nom) a été placé dans le coin de l’œil, puis martelé à l’arrière du crâne dans le cerveau.

Ensuite, l’instrument a été tordu, détruisant le tissu du cortex préfrontal. L’instrument a été retiré puis répété de l’autre côté.

Aucune anesthésie n’était nécessaire, bien que les patients recevaient généralement une thérapie par électrochocs pour les assommer avant la procédure. La chirurgie a duré environ dix minutes.

Cela semble assez horrible, non? Aussi horrible que cela fût, pour de nombreuses familles, c’était la seule option pour tenter de guérir leurs proches.

Malheureusement, dans de nombreux cas, la procédure a été imposée à des personnes pour des raisons moins nobles, car les familles ou les gardiens qui en avaient assez d’essayer de s’occuper d’un être cher indiscipliné considéraient la procédure comme un moyen de rendre le patient plus docile et plus facile à manipuler.

Pour ces raisons et d’autres, la lobotomie est devenue un engouement (peut-être un mauvais choix de mots) dans les années cinquante et soixante.

En vérité, les résultats de la procédure étaient mitigés. Il n’y avait pas de réelle précision impliquée, car la chirurgie était essentiellement réalisée à l’aveugle. Certains patients ont vu une amélioration des symptômes sans effets secondaires significatifs.

D’autres patients ont vu leurs symptômes s’aggraver, au point que certains sont devenus suicidaires. D’autres encore sont revenus à une mentalité enfantine où ils ont agi essentiellement comme un tout-petit adulte.

Certains, dont Rosemary, la sœur de John Fitzgerald Kennedy, ne sont plus que des légumes. Dans tous les groupes, les crises étaient un effet secondaire courant.

Fin d’une époque

Les lobotomies sont tombées en désuétude avec la montée des médicaments antipsychotiques comme la chlorpromazine, la thorazine et autres. Ces médicaments pourraient avoir des effets similaires à ceux des lobotomies, mais avec moins de risques de lésions cérébrales permanentes ou de décès.

Quant à Walter Freeman, il a continué à défendre la procédure alors même que le monde psychiatrique évoluait. Il a effectué la dernière lobotomie de sa carrière en février 1967. Sa patiente s’appelait Helen Mortenson et elle est décédée plus tard d’une hémorragie cérébrale.

Une comparaison de photos avant-après d’un patient de lobotomie de la collection Freeman et Watts.

La carrière de Freeman s’est terminée avec sa mort. il a passé le reste de sa vie à parcourir le pays en camping-car, essayant de renouer avec ses anciens patients, pour montrer que sa procédure désormais tristement célèbre avait amélioré leur vie. Il est mort d’un cancer en 1972.

Aujourd’hui, les lobotomies ne sont pas pratiquées, bien qu’à leur place, une procédure similaire mais tout à fait différente se soit produite – la loboectomie.

Cette procédure sépare essentiellement les deux hémisphères du cerveau et est utilisée dans les cas graves d’épilepsie pour réduire le risque de lésions cérébrales permanentes dues aux crises d’épilepsie.

La psychiatrie en particulier et la médecine en général ont parcouru un long chemin au cours des soixante dernières années. Il est facile de regarder en arrière maintenant de notre ère de technologie de pointe et d’être horrifié par cette procédure barbare.

Et nous devrions l’être, car il s’agissait d’une procédure souvent inefficace et souvent inutile infligée à des personnes, souvent sans leur consentement, par des soignants qui voulaient simplement les faire taire.

Cependant, dans les cas où la procédure est entreprise de bonne foi, elle donne de l’espoir à ceux qui souffrent, et si dans certains cercles elle est franchement critiquée à l’époque, il n’y a pas de meilleure alternative.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal / https://www.preuvesduparanormal.fr

Sources: «« Ma lobotomie »: le parcours d’Howard Dully.» NPR.org. 16 novembre 2005. NPR. 18 mai 2014; «Introduction: le lobotomiste.» Expérience américaine. PBS.org. 18 mai 2014; Levinson, Hugh. « L’histoire étrange et curieuse de la lobotomie. » BBC.com. 8 novembre 2011. BBC News