Cimetières pour animaux ! Quel est leur place dans l'au-delà?

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La perte d’un animal domestique est toujours tragique. Cependant, la façon dont nous avons traité nos animaux de compagnie après leur mort et les croyances que nous avons sur ce qui se passe après le départ de notre animal chéri ont changé au fil des ans. Un chercheur en Angleterre a décidé d’explorer les cimetières pour animaux de compagnie pour voir comment ces sites solennels reflètent nos relations avec nos animaux de compagnie et comment ces liens se sont transformés en 100 ans.

Explorer les cimetières pour animaux de compagnie en Angleterre

Le Dr Eric Tourigny, du Département d’histoire, de classiques et d’archéologie de l’Université de Newcastle, au Royaume-Uni et auteur de la nouvelle étude publiée dans la revue Antiquity , s’est aventuré dans un domaine que peu d’archéologues ont envisagé d’explorer auparavant: les cimetières pour animaux de compagnie. Alors que de nombreux chercheurs se sont penchés sur les tendances changeantes des cimetières humains au fil des ans, le Dr Tourigny a décidé qu’un examen de l’équivalent animal pourrait également être éclairant.

Il a examiné plus de 1000 pierres tombales d’animaux couvrant 100 ans d’existence de cimetières pour animaux de compagnie à Newcastle et à Londres, en commençant par les premières tombes depuis l’ouverture du premier cimetière public pour animaux de compagnie en 1881 et en terminant par des pierres tombales pour animaux de compagnie dans les années 1980. Le Dr Tourigny a raconté à Ancient Origins comment il s’était intéressé à l’étude des cimetières pour animaux de compagnie:

«Je travaillais sur une collection archéologique de Toronto au XIXe siècle qui contenait une sépulture de chien dans l’arrière-jardin qui m’a intrigué. En tant que zooarchéologue, j’étudie les os d’animaux récupérés sur des sites archéologiques pour reconstruire les relations passées homme-animal. Après avoir rencontré ce chien, j’ai commencé à rechercher comment les gens traitaient historiquement leurs animaux de compagnie après leur mort et c’est à ce moment-là que je suis tombé sur le fait que les premiers cimetières publics pour animaux de compagnie sont apparus à la fin des années 1800. J’ai été surpris de voir à quel point c’était récent et combien de pierres tombales survivent encore.

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ierres tombales survivantes du cimetière d’animaux de Hyde Park. (photographie de E. Tourigny, prise avec l’autorisation de The Royal Parks / Antiquity )

Changer les points de vue sur l’au-delà d’un animal

 

L’analyse du Dr Tourigny a révélé que la croyance en un animal après la mort a augmenté depuis l’ère victorienne, ce qui reflète l’évolution des relations homme-animal, les animaux passant du statut de compagnon ou d’amis à l’époque victorienne à celui de membre de la famille. l’esprit des gens au XXe siècle. Ce changement de perspective aurait souvent été en conflit avec les normes sociales de cette période. Les croyances personnelles, les normes sociales et les formes de chagrin publiquement acceptables pour la mort d’un animal de compagnie étaient souvent en contradiction.

Au 18ème siècle, les gens publiaient également de petites élégies pour leurs animaux de compagnie dans les journaux locaux. Bien que ceux-ci soient principalement satiriques, Tourigney écrit que de temps en temps, quelqu’un «abordait des sujets controversés, tels que la question de savoir si les animaux avaient une âme ou non et la moralité de l’élevage d’animaux».

À l’époque victorienne , de nombreuses personnes croyaient que leur vie après la mort ressemblerait à leur maison – avec les animaux de compagnie, il y a peu de pierres tombales qui font clairement référence aux animaux de compagnie et à leurs propriétaires qui se retrouvent après la mort. Comme l’écrit le Dr Tourigny dans son article, «Comme pour les lieux de sépulture humains, les cimetières pour animaux de compagnie représentent des lieux où les relations sociales sont négociées et reproduites dans les pierres tombales, intentionnellement ou non.

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Pierres tombales à l’un des cimetières pour animaux de compagnie. (E. Tourigny / Antiquité )

Donc, même si quelqu’un voulait montrer sa grande affection pour son animal de compagnie décédé, dans les premiers jours des cimetières pour animaux de compagnie, cela aurait été désapprouvé par la société. Les gens se débattaient avec la perte d’un compagnon chéri et les doctrines religieuses fixaient les règles. Certains d’entre eux voulaient retrouver leur animal de compagnie dans l’au-delà, mais se demandaient également si les animaux avaient réellement une vie après la mort ou même une âme. Ils ont peut-être senti que l’animal faisait partie de leur famille, mais la société a pu être en désaccord avec le fait de placer les animaux à ce niveau d’importance. Le Dr Tourigny a expliqué que ces croyances se reflètent sur les pierres tombales des animaux.

 

La majorité des pierres tombales antérieures ne mentionnent pas de référence au paradis ou à une vie après la mort, mais peuvent se référer à la mort via la métaphore du sommeil (par exemple,« ici se trouve… »ou« repose en paix »). C’était une métaphore courante également utilisée dans les cimetières humains à l’époque qui compare la mort à l’état de sommeil impermanent, où un réveil aura lieu. La métaphore est suffisamment vague pour suggérer une réunion sans le déclarer explicitement.

Le Dr Tourigny a également donné l’exemple d’un propriétaire d’animal qui a fait part de son souhait de retrouver son animal Bobbit. Cette personne a écrit: «Quand nos vies solitaires seront terminées et que nos esprits de cette terre erreront, nous espérons qu’il sera là en attendant de nous accueillir chez nous.

 

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La pierre tombale de Bobbit. (Photographie d’Eric Tourigny, prise avec l’autorisation de The Royal Parks)

Des amis à la famille

Une fois que les gens se sont étendus sur les simples tombes qui ne contiendraient que le nom de l’animal et la date du décès, parfois précédés de «  En mémoire de  », ils ont commencé à se référer aux animaux simplement comme des animaux de compagnie, des amis ou des compagnons. Des expressions telles que «À la mémoire de mon cher animal de compagnie» ou «Un ami fidèle et un compagnon constant» sont devenues plus courantes. Mais au 20e siècle, ces vues d’un paradis partagé deviennent plus évidentes et de plus en plus d’épitaphes expriment les croyances des propriétaires selon lesquelles eux et leur animal de compagnie se réuniront dans l’au-delà.

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Croix en bois des pierres tombales caractéristiques du cimetière pour animaux de Buena Vista, Leicestershire. (K. Bridger / Antiquité )

Un autre ajout ultérieur est l’utilisation des noms de famille sur les pierres tombales d’animaux après la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il est intéressant qu’au début de cette pratique, certaines personnes placent le nom de famille entre parenthèses ou guillemets, «comme pour reconnaître qu’ils ne sont pas des membres à part entière de la famille», selon le Dr Tourigny. Les gens ont également exprimé cette relation familiale en se référant à eux-mêmes comme la «maîtresse affligée», ou plus tard au milieu du 20e siècle comme «maman», «papa», «Nan» ou «tante».

Bien que cette information soit perspicace, le Dr Tourigny dit que la découverte la plus surprenante qu’il a faite dans sa recherche est en fait «combien de personnes sont intéressées par ces espaces et continuent de s’engager avec eux». Tourigny dit que:

«Les cimetières historiques pour animaux de compagnie sont souvent situés dans des coins reculés des parcs publics et j’ai souvent trouvé des gens qui marchaient avec désinvolture parmi les pierres tombales pour faire une pause et donner de leur temps aux animaux qu’ils n’avaient jamais rencontrés. En me voyant enregistrer attentivement ces pierres tombales, beaucoup s’engageaient dans une conversation et me parlaient volontiers de leurs propres animaux de compagnie (actuels ou passés). J’ai été frappé par le fait que les cimetières pour animaux de compagnie sont des espaces émotionnels, non seulement pour ceux qui y ont enterré leurs animaux il y a longtemps, mais aussi pour ceux qui chérissent actuellement leur temps avec des animaux de compagnie.

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Exemple d’utilisation de pierres de corps, de bordures et de pierres tombales pour ressembler à l’apparence d’un lit au Hyde Park Pet Cemetery. (Photographie de E. Tourigny, prise avec l’autorisation de The Royal Parks / Antiquity )

 

Les cimetières publics pour animaux de compagnie offrent des endroits pour manifester leur deuil

Les premiers cimetières pour animaux de compagnie étaient vraiment «à l’écart». Un communiqué de presse pour le nouveau journal Antiquity indique que «le premier cimetière public pour animaux de compagnie a été créé au Royaume-Uni en 1881 lorsque le propriétaire d’un chien récemment décédé appelé Cherry a demandé au gardien de Hyde Park s’ils pouvaient y être enterrés. Ce chien a été enterré dans le jardin personnel du gardien, mais au cours des dix prochaines années, Cherry a été rejoint par des centaines d’autres chiens. Dans d’autres régions, des chats ont également été enterrés dans les cimetières pour animaux de compagnie.

Les cimetières publics pour animaux de compagnie se sont finalement répandus dans toute la Grande-Bretagne, mais les quatre sites d’intérêt du Dr Tourigny étaient le cimetière d’origine de Hyde Park, le cimetière du Dispensaire populaire pour les animaux malades à Ilford et Jesmond Dene et Northumberland Park à Newcastle. Il a enregistré des inscriptions et photographié des pierres tombales et a constaté que la plupart des pierres tombales ont été érigées entre 1890 et 1910, et entre 1945 et 1980 – ce qui a permis au chercheur de comparer le style, la formulation et les croyances apparentes des propriétaires en deuil.

L’existence des cimetières pour animaux de compagnie a ouvert un nouvel endroit public pour que les gens pleurent la perte de leurs animaux de compagnie. Comme l’écrit le Dr Tourigny dans son article, «Alors que certains chercheurs décrivent l’acte d’inhumation et de commémoration lui-même comme une preuve de la croyance en les âmes animales, le« mouvement »des cimetières pour animaux de compagnie s’est également développé en raison d’un besoin de pleurer publiquement les compagnons perdus. d’autres personnes endeuillées. Il a également expliqué les émotions et les souhaits mitigés que les gens pouvaient avoir à propos de la mise au repos de leur animal de compagnie dans un cimetière pour animaux de compagnie:

«L’acte d’enterrer et d’ériger une pierre tombale est une partie importante du processus de deuil et l’a toujours été. Le langage apparaissant sur certaines de ces pierres reflète le chagrin et le sentiment de perte. Pourtant, il existe également des preuves que les gens n’étaient pas à l’aise d’exprimer publiquement ce sentiment de perte. Ce sont les mêmes émotions que les gens ressentent aujourd’hui après la perte de leurs animaux bien-aimés. Les défis à relever pour faire face à la perte d’un animal de compagnie restent les mêmes, car beaucoup aujourd’hui ont honte de leurs sentiments de chagrin et de solitude que d’autres qui n’ont jamais vécu la perte d’un animal de compagnie peuvent ne pas les comprendre. Heureusement, il existe des organisations caritatives qui fournissent des réseaux de soutien aux personnes en difficulté (par exemple, le BlueCross au Royaume-Uni). »

Avant qu’il y ait des cimetières pour animaux de compagnie, certains ménages d’élite étaient connus pour avoir organisé de petites funérailles et érigé des monuments commémoratifs à leurs animaux de compagnie décédés dans leurs jardins privés. Au début, les funérailles ou les cérémonies publiques pour animaux de compagnie étaient controversées , en partie parce que les gens remettaient en question les «dépenses frivoles» utilisées pour organiser des funérailles et acheter une pierre tombale pour un animal alors que tant de personnes vivaient dans la pauvreté et étaient enterrées dans les tombes des pauvres.

Cependant, les choses ont changé, comme l’a noté le Dr Tourigny à Ancient Origins: «Il y a certainement des changements dans la façon dont nous commémorons les animaux au fil du temps et à certains égards, il y a des similitudes croissantes dans la façon dont nous enterrons et commémorons les humains et les animaux. Par exemple, il devient désormais légal dans de nombreux pays d’ enterrer les humains et les animaux ensemble dans le même cimetière . Bien sûr, cela ne signifie pas nécessairement que les animaux sont humanisés ou traités comme des humains dans la vie, mais cela suggère un changement dans la façon dont les sociétés comprennent la relation entre les humains et les animaux.https://www.youtube.com/embed/Y9lk-JZ0kbY

Le Dr Tourigny nous a dit que la prochaine étape de sa recherche est d’explorer ce thème «plus loin dans le temps et l’espace et d’examiner si ces tendances se produisent en même temps dans tout le pays (par exemple, les zones urbaines vs rurales) et si oui ou non nous constatons des tendances similaires dans d’autres pays. » Les cimetières pour animaux de compagnie commençaient également à apparaître en Europe occidentale et en Amérique du Nord à la fin du XIXe / début du XXe siècle, et le Dr Tourigny aimerait explorer «si les relations homme-animal sont commémorées de la même manière entre les pays et quelles différences peuvent suggérer à propos des animaux de compagnie. garder les pratiques dans le monde entier. »

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal : https://www.preuvesduparanormal.fr/

Source : ANCIENTORIGINS